Tempat menarik di Kota Kinabalu: Keretapi Stim North Borneo Railway

Percutian keluarga menarik di Kota Kinabalu
(foto: suteraharbour.com)

Keretapi stim atau steam locomotive pernah menjadi salah satu pengangkutan yang terpenting di dunia. Namun, sejak awal 1900an, penggunaan keretapi stim telah berkurang dan mula digantikan dengan keretapi yang lebih moden sehingga boleh dikatakan kini keretapi stim semakin pupus daripada dunia pengangkutan di seluruh dunia.

Disebabkan itu, saya menjadi amat tertarik apabila mendapat tahu yang di Malaysia ini, kita masih boleh merasai pengalaman menaiki keretapi jenis ini. Tak perlu keluar negara untuk merasai pengalaman unik ini. Khidmat keretapi stim yang saya maksudkan ialah North Borneo Railway di Sabah,

Sebelum ke Kota Kinabalu, kami sudah aturkan jadual percutian supaya tak terlepas daripada merasai pengalaman ini. Keretapi stim North Borneo Railway hanya beroperasi pada hari Rabu dan Sabtu dan hanya ada satu perjalanan pergi balik dari Kota Kinabalu ke Papar pada setiap hari tersebut. Oleh itu, kami perlu merancang untuk ke sini, selain ke tempat-tempat menarik lain seperti Mari-mari Cultural Village yang turut mempunyai waktu lawatan yang tertentu, serta Rumah Terbalik yang terletak di Tamparuli, iaitu kawasan di luar Kota Kinabalu.

Percutian keluarga menarik di Kota Kinabalu
Melihat pekerja sedang membakar kayu 
Keretapi North Borneo Railway adalah di bawah pengurusan Sutera Harbour Resort, tetapi anda tak perlu menginap di hotel tersebut untuk merasai pengalaman menarik ini. Cukup dengan membeli tiket dan berada di stesen mereka pada tarikh dan masa yang ditetapkan. Tiket boleh dibeli terus menerusi nombor pada website mereka.

Kami bertolak awal ke stesen Tanjung Aru dan disambut oleh staf-staf yang memakai uniform ala-ala zaman colonial. Setiap kami diberi passport dan passport ini akan dicop oleh konduktor train ketika di dalam keretapi. Sebelum menaiki tempat duduk kami yang berada di gerabak paling belakang, kami membawa anak-anak ke kepala keretapi untuk melihat bagaimana mereka membakar kayu-kayu untuk menggerakkan enjin stim keretapi.

ALL ABOARD!

Keretapi mula bergerak dari stesen Tanjung Aru. Agak perlahan, memang tak laju sangat sepanjang perjalanan, jadi bolehlah penumpang lebih menikmati perjalanan tersebut. Sarapan disediakan semasa perjalanan ke Papar dan keretapi berhenti sebentar di Kinarut. Kami mengambil kesempatan turun sebentar di Kinarut untuk membeli air sebab cuaca pada hari tu agak panas.

Percutian keluarga menarik di Kota Kinabalu
Kepala keretapi dipusingkan di turntable
Setibanya di Papar, kebanyakan penumpang turun untuk ke wet market. Kami decide untuk tunggu sahaja di stesen. Sebabnya? Kami nak tengok macamana kepala keretapi di pusingkan di turntable di stesen tersebut. Inilah pertama kali saya menyaksikan sendiri macamana proses ini dilakukan. Sangat excited! 

Kepala keretapi ditanggalkan dari gerabak paling depan, dibawa ke turntable untuk dipusingkan dan akhirnya di sambungkan semula ke gerabak yang pada mulanya berada paling belakang semasa perjalanan pergi. Sekarang baru saya faham bagaimana keretapi berpatah balik. Semasa saya kecil, saya selalu menganggap keretapi akan melakukan U-turn untuk membolehkannya melakukan perjalanan balik.



Video amatur oleh anak kami menunjukkan bagaimana kepala keretapi dipusingkan di turntable


Disebabkan semasa perjalanan pergi kami duduk di gerabak paling belakang, sekarang kami berada di gerabak paling hadapan semasa perjalanan pulang ke Tanjung Aru. Makin jelaslah bunyi whistle keretapi semasa perjalanan pulang. Betul-betul terasa macam naik keretapi zaman dulu-dulu.

Makan tengahari disediakan dalam mangkuk tingkat atau tiffin semasa perjalanan pulang. Seluruh perjalanan mengambil masa lebih kurang 4 jam.

Walaupun harga North Borneo Railway ni agak mahal, saya merasakan pengalaman yang dirasai sangat berbaloi. Sudah tak banyak keretapi jenis ni yang masih ada di seluruh dunia, dan sudah tak ada kilang yang membuat keretapi ni. Mungkin 10-20 tahun akan datang, kita akan cuma dapat melihat keretapi stim ni di muzium-muzium sahaja... wallahualam.


Bagaimana untuk menempah pengalaman menaiki keretapi stim di Kota Kinabalu?

Jika anda menginap di Sutera Harbour, sepatutnya tidak menjadi masalah untuk anda kerana pihak resort menyediakan pengangkutan pergi balik ke stesen keretapi North Borneo Railway. Sutera Harbour dan North Borneo Railway adalah di bawah pengurusan yang sama. Apa yang anda perlu lakukan hanyalah memeriksa dan menjadual perjalanan anda kerena keretapi ini tidak beroperasi setiap hari. Baca hotel menarik untuk percutian keluarga di Kota Kinabalu.

Jika anda tidak menginap di sana, anda masih boleh menempah pengalaman menaiki keretapi stim ini. Terdapat dua cara untuk anda lakukannya:

  • Sudah tentu, anda boleh menempah melalui pakej travel. Cara ini lebih mahal namun, kelebihannya ialah pihak travel agent bukan sahaja akan menguruskan segalanya untuk anda, malah kebiasaannya akan ada commentary disediakan oleh pihak ejen semasa trip ini. Oleh iu, pengalaman anda menjadi lebih informative. Jika anda mempunyai budget lebih dan lebih menggemari cara ini, anda boleh melihat harga pakej North Borneo Railway dan lain-lain pakej percutian di Kota Kinabalu di sini.
  • Ini adalah cara yang kami gunakan. Anda boleh berurusan sendiri dengan pihak North Borneo Railway. Tempahan boleh dibuat melalui website mereka. Pastikan anda memilih tarikh dan hari keretapi ini beroperasi. Pada tarikh tempahan dibuat, anda boleh mengambil teksi untuk ke stesen keretapi North Borneo Railway. Jika anda mempunyai kenderaan, anda boleh memandu sendiri ke sana. Dengan adanya teknologi GPS dan Waze, ini sepatutnya tidak menjadi masalah, cuma pastikan anda ke stesen yang betul. Terdapat dua stesen keretapi di situ di mana North Borneo Railway tidak berkongsi stesen yang sama dengan stesen keretapi Jabatan Keretapi Negeri Sabah.


Percutian keluarga menarik di Kota Kinabalu
Keretapi stim North Borneo Railway di Sabah




No comments:

Post a Comment

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...